Memphis: Stadse lefgozer uit klein dorp

La Liga, Ligue1, Nederlanders

Dat Memphis een enorme tatoeage van een leeuw op zijn rug heeft, hebben veel mensen wel eens gezien. Minder bekend is dat ook Simba de leeuw uit de The Lion King, een plekje heeft gekregen tussen de lichaamsversieringen van Nederlands beste aanvaller. De Disney-klassieker was Memphis favoriete film toen hij negen was. Hij keek de film om de gekte en de mishandeling te ontvluchten, vertelt hij in zijn biografie. 

Memphis vader verdwijnt uit beeld als Memphis drie is. Vijf jaar later hertrouwt zijn moeder met de buurman, ze trekt bij hem in en daarna verandert het leven van Memphis in ‘een hel’. 

VUISTEN

De nieuwe vriend van zijn moeder en zijn stiefbroertjes keren zich tegen Memhis en zijn moeder. ‘Regelmatig vlogen de potten jam en pindakaas kapot tegen de muren’, vertelt Memphis. Als hij ‘iets bijdehands’ zegt aan tafel slaat een vijf jaar oudere jongen op van tafel en slaat hem met één klap van de bank af. Meestal werd er met de vuisten gevochten, maar Memphis werd ook met een mes bedreigd. Of werd er een nijptang op zijn oor gezet. Hij wordt uitgescholden voor aap, kankerneger en poephoofd.

‘Ik heb gezien hoe mijn moeder werd aangevallen door die kinderen. Soms werden we ingesloten zoals wolven dat bij hun prooi doen. Dan stonden ze te gillen dat we moesten oprotten. Doodeng vond ik dat.’ Op school duikt Memphis onder zijn tafeltje en de juf krijgt hem er niet onder vandaag. De voetbaltrainingen bij Sparta en de reis er naartoe waren Memphis enige rustmomenten, vertelt zijn moeder. Hij sliep in de auto, of hij rapte. Uiteindelijk besluit zijn moeder uit het huis weg te vluchten. Ze brengt Memphis onder bij zijn opa en oma en gaat zelf naar een herstellingsoord. 

SIERRADEN

Veel mensen vinden Memphis een arrogant baasje. Hij draagt gouden sierraden en bontjassen, en rijdt in Rolls Royces. Hij rapt en drinkt whiskey op een duur zeiljacht. Na het lezen van zijn biografie Heart of a Lion zullen mensen hem beter begrijpen. Misschien zelfs een klein beetje sympathiek gaan vinden. Biograaf Jan Zwartkruis heeft het boek opgebouwd aan de hand van tatoeages. Ook van Rafiki de aap uit The Lion King heeft Memphis een tatoeage. Het boek begint met de tekst een foto van een sierlijke tatoeage op zijn been: ‘The only thing that he left was his blood’, een tekst die verwijst naar zijn Ghanese vader die hem op driejarige leeftijd in de steek liet. Als Memphis met zijn enorme gevolg Elmina Castle bezoekt, in het geboorteland van zijn vader, is hij in tranen.

Dit is de plek waar slavenhandelaren Afrikaanse gevangenen inscheepten, op weg naar Suriname en de Caraïbische eilanden. De meegereisde muzikant Rass King, zingt Redemption Song van Bob Marley. Het gebeuren doet sterk denken aan de documentaire Marley uit 2012 van Kevin Macdonald. Aan het begin daarvan zeilt de camera naar The door of no return waardoor de slaven vertrokken. De deuren gaan open en in het vogende shot zitten we middenin een concert van Bob Marley. 

CONFLICTEN

Ondanks een aaneenschakeling van ruzies en conflicten verloopt de voetbalcarrière van DePay uitzonderlijk goed. In de Eredivisie bijPSV wordt hij een ster in Nederland, op knalroze schoenen, niemand anders draagt ze in die tijd. In 2015 maakt hij de overstap naar het Manchester United van Louis van Gaal. De Engelse club betaalt 30 miljoen euro voor de transfer. Net als Donny van de Beek nu belandt hij er op de reservebank. Van Gaal vond dat hij aan de zijkant moest spelen terwijl Memphis zelf vindt dat hij moet kunnen zwerven over het veld, op zoek naar de vrije ruimte. 

Hij is in Engeland doodongelukig, maar een tranfer naar Frankrijk voor 16 miljoen euro, verlost hem uit zijn lijden. Bij Olympique Lyon ontwikkelt Memphis zich tot een onmisbare speler en aanvoerder. 

Hij maakt in de Ligue1 63 doelpunten in vijf seizoenen en, nog belangrijker hij wordt steeds minder zelfzuchtig. In zijn laatste seizoen, is hij met 20 doelpunten nummer twee op de topscorerlijst, achter Kylian Mbappé en staat hij met twaalf bovenaan is de lijst met spelers die de meeste assists gaven.

In december 2019 scheurt Memphis zijn kruisband. In het halfjaar erna traint hij keihard om die zomer toch nog het Europees Kampioenschap te kunnen spelen, uiteindelijk wordt het toernooi wegens de coronacrisis een jaar uitgesteld. 

RONALDO

Memhis wil een voorbeeld zijn voor jongeren die het moeiijk hebben in hun jeugd. ‘Iedere jongere die inziet dat je uit de diepste dalen kunt klimmen, telt voor mij.’ Voor hemzelf is Cristiano Ronaldo een role model, zo vertelt hij in zijn biografie: ‘Cristiano staat in alles wat hij doet voor topkwaliteit. Als voetballer door in zichzelf te blijven investeren, zodat hij zijn extreem hoge niveau kan vasthouden. En ook op commercieel vlak is hij de absolute top. In mijn PSV-tijd deed ik thuis elke dag tweehonderd buikspieroefeningen, vanuit de gedachte dat het mes aan twee kanten snijdt. Een sterk lijf is onmisbaar in topvoetbal én een strak uiterlijk helpt om commerciële deals binnen te slepen. Dat had Cristiano goed begrepen.’

GENIETEN

Afgelopen zomer maakte Memphis de overstap naar Barcelona. Hij heeft er nooit een geheim van gemaakt dat zijn ambities nog hoger lagen dan het spelen voor een Franse topclub. ‘Ik wil naar een club zoals Real Madrid, Barcelona, Manchester City, Paris Saint-Germain of Bayern München’, zei hij Nederlandse tijdschrift Helden. De Fransen moeten hem dus voortaan missen. ‘Ga vooral door en geniet van mijn aanwezigheid’, zei hij tegen de supporters van Olympique. Arrogant of zelfbewust? De lijn tussen beiden is dun. Maar zonder zelfvertrouwen gedijt natuurlijk geen enkele spits.

PANENKA

Kort nadat hij was hersteld van zijn kruisbandblessure wint hij met Olympique van het Juventus van Cristiano Ronaldo. Depay scoort uit een strafschop een van de beslissende doelpunten. Met een panenka: een stiftje door het midden. Dat getuigt niet alleen van durf oomdat hij nog maar weer net aan het spelen is, maar ook om dat het al eens misging. In december 2014 probeerde hij het ook in de wedstrijd PSV-Dordrecht. Hij mist en krijgt er in de kleedkamer van zijn medespelers flink van langs. 

SPANDOEK

Memphis heeft lef en dat toont hij al zijn hele leven. Vijf dagen voor zijn zware blessure stond Memphis ook al op de voorpagina’s van de Franse kranten. Hij heeft woedend een spandoek weggerukt uit de handen van enkele supporters in de harde kern Olympique Lyon. Op het doek staat een ezel met daarnaast de tekst ‘Marcelo, rot op’, een boodschap die gericht is aan zijn Braziliaanse teamgenoot. De fans van Lyon schrijven hem later een open brief. ‘Je hebt je een ware leider getoond.’ 

Geef een antwoord