Iker Casillas: Keeper met vleugels

La Liga, Spanjaarden

In augustus 2020, hing Iker Casillas zijn keepershandschoenen aan de wilgen, maar die metafoor volstond niet voor de Spanjaarden om het afscheid te typeren van de keeper die Spanje in 2010 mede wereldkampioen maakte door met zijn teen een inzet van Arjen Robben te stoppen. De reeks documentaires waarin Casillas terugblikt op zijn carrière heet ‘Colgar las alas’ wat zo veel betekent als ‘je vleugels ophangen’. Vliegen naar de bal, dat is wat Casillas deed in een topvoetbalcarrière die twee decennia duurde.

Al op achttienjarige leeftijd debuteert hij in het eerste van Real Madrid, tegen Athletic Club, maar hij ziet er dan nog uit als een jochie van vijftien. Toenmalig coach John Toshak vertelt in de documentaire dat hij zich nog goed kan herinneren dat hij Casillas tijdens die eerste wedstrijden tussen de palen zag staan: ‘Ik ging zitten en ik zag een keeper die leek te verdwijnen in het doel, zo klein was hij. Het doel leek wel 20 meter hoog en breed. En toen begon het: een redding. Nog een redding. Wie is dat? Vroeg ik. Dat is Iker Casillas vertelden ze me.’

Vliegen naar de bal, dat is wat Iker Casillas deed

Een jaar later al, in 2000, speelde Iker Casillas zijn eerste finale in de Champions League. ‘Iker, Iker, Iker’, scanderen de fans dan al bij elke goede actie van hun doelman. Het is dan mei 2000. Toen Casillas op 34-jarige leeftijd afscheid nam van Real Madrid, in 2015, was hij in tranen.. ‘Ik wil dat mensen me niet alleen herinneren als een goede keeper’,  zei hij. ‘Maar vooral als een goed mens.’ 

Casillas maakte de overstap naar FC Porto, waar hij nog twee Portugese landskampioenschappen won. Door een hartaanval was hij gedwongen een eind te maken aan zijn voetbalcarrière. In december 2020 keerde de clublegende terug  bij Real Madrid als assistent van de directeur van de Real Madrid Foundation, een stichting die via sport een bijdrage wil leveren aan een betere maatschappij. Met Spanje werd Casillas Europees Kampioen in 2008 en 2012 en hij won het WK in 2010.

Geef een antwoord