Goran Pandev: NIemand kan hem meer uitlachen

SerieA

Diego Alberto Milito en Wesley Sneijder zijn allang met pensioen, maar de 37-jarige Goran Pandev bleef maar doorspelen. Met de Argentijn en de Nederlander won Pandev in 2010 de finale van de Champions League, maar op het hoogtepunt van zijn carrière zou hij nog meer dan tien jaar moeten wachten. 

Via de Nations League wisten de Noord-Macedoniërs zich in november te plaatsen voor het Europees Kampioenschap. En om het sprookje compleet te maken: Pandev maakte het winnende doelpunt. Hij zakte in tranen op de grond en sloeg zijn handen om het hoofd. ‘Ik draag dit shirt, al 19 jaar en het is het mooiste shirt van de wereld’, zei hij na afloop.

Eind maart van dit jaar deed Noord-Macedonië er eind maart nog een schepje bovenop met een overwinning op voetbalgrootmacht Duitsland. Ook in deze wedstrijd scoorde Pandev. Op het einde van de eerste helft tikt hij de bal van dichtbij langs invaldoelman Ter Stegen. Elif Elmas maakt in de 83-ste minuut het winnende doelpunt.

Pandev maakte zijn debuut voor Noord-Macedonië in 2001. Meermaals had hij al aangekondigd dat hij een punt wilde zetten achter zijn interlandcarrière. De eerste keer was in 2011. Hij had er genoeg van dat de supporters van andere landen de spelers van zijn land soms uitlachten. In 2013 opnieuw, want hij had genoeg van al die goedkope chartervluchten met het nationale team.

Op het Europees Kampioenschap ging het sprookje van Pandev verder. Hij maakte het eerste doelpunt voor zijn land ooit op een internationaal toernooi en is nu tegelijkertijd de jongste en de oudste doelpuntenmaker ooit voor Macedonië.

VOETBAL EN VADERLAND

Hoe diep geëmotioneerd de Noord-Macedoniërs zijn door de plaatsing voor het Europees Kampioenschap bleek uit de reactie van de commentator Toni Stojanovski, direct na de plaatsing van zijn land, op de nationale televisie van Macedonië.’Ze zullen ons team begroeten en stilstaan bij ons volkslied.’
Dat is niet vanzelfsprekend en het betekent veel voor de mensen van een land dat niet eens zijn eigen naam heeft mogen kiezen. Macedonië, de bakermat van Alexander de Grote was sinds de Tweede Wereldoorlog onderdeel van Joegoslavië en wilde verder als de republiek Macedonië nadat Joegoslavië door de Balkan-oorlogen 
uiteen was gevallen. Omdat de Grieken daar faliekant op tegen waren (de meest noordelijke provincie van Griekenland heet ook Macedonië) moest het woordje ‘Noord’ aan de landsnaam worden toegevoegd. ‘
‘Tegenstanders vinden dat de regering het land verkwanseld heeft’, legde NOS-sportverslaggever Vlado Veljanoski uit in het sportprogramma NOS Studio Europa. De voetballers die hij gesproken heeft gebruiken de toevoeging niet. ‘Ze hebben het allemaal over Macedonië.’

SPROOKJE

Vlak voor de wedstrijd tegen Nederland heeft de huidige speler van Genua opnieuw zijn afscheid aangekondigd. ‘Ik stop er na morgen mee’, zei hij op een persconferentie. ‘Ik denk dat het hier gewoon ook het einde is van mijn hele voetbalcarriere. Ik ben niet van plan om hierna nog door te spelen. Het is echt 100 procent het einde van mijn interlandloopbaan. Ik wil op een hele mooie manier afscheid nemen van het nationale shirt. In een wedstrijd op het EK tegen Nederland, dat is de kroon op mijn carriere. Mijn droom is in vervulling gegaan om op zo’n groot toernooi te spelen.’

Geef een antwoord